Halcones y caracaras

Los Falconiformes son un orden de aves conformado por una sola familia (Falconidae), que contiene alrededor de 66 especies distribuídas a nivel mundial. Tradicionalmente, otras familias cuyos integrantes tienen aspecto de rapaz diurna eran ubicadas en este orden, entre ellas Accipitridae, Pandionidae y Cathartidae.

Con el trabajo realizado por Hackett y colaboradores en el 2008 [1], se encontró que los Falconiformes en realidad están muy separados de otras rapaces, y en estudios posteriores [3], se confirmó que están más relacionados con los loros y pericos (Psittaciformes).

Este interesante hallazgo da cuenta de un fenómeno conocido como convergencia evolutiva, en el que dos grupos de especies no relacionadas directamente (en este caso las águilas y los halcones), pueden acabar pareciéndose morfológicamente, en parte por estar bajo presiones de selección similares u ocupar nichos parecidos.

Origen y evolución

Los Falconiformes se originaron hace unos 60 millones de años [3]. Un fósil bastante conocido es el denominado Masillaraptor parvunguis, encontrado en el yacimiento de Messel, Alemania. Esta especie era similar a los Falconiformes actuales, pero se distinguía por su pico largo y curvado en la punta, patas largas, entre otras características. Otros fósiles asignados a este orden son Stintonornis mitchelli y Parvulivenator watteli [2].

Referencias

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[1] Hackett, S. J., Kimball, R. T., Reddy, S., Bowie, R. C., Braun, E. L., Braun, M. J., … & Yuri, T. (2008). A phylogenomic study of birds reveals their evolutionary history. science320(5884), 1763-1768.

[2] Mayr, G. (2009). Paleogene fossil birds. Springer Science & Business Media.

[3] Prum, R. O., Berv, J. S., Dornburg, A., Field, D. J., Townsend, J. P., Lemmon, E. M., & Lemmon, A. R. (2015). A comprehensive phylogeny of birds (Aves) using targeted next-generation DNA sequencing. Nature526(7574), 569-573.

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